Honorary Knighthood | 2019 | RL Magazine | Ralph Lauren

從布朗克斯到
白金漢宮

向下捲動

從布朗克斯到
白金漢宮

在 Ralph Lauren 榮獲榮譽爵位之際,
回顧英國與 Ralph Lauren 的世界對彼此所產生的影響。
 

時間:1967. 地點:紐約市。人物:來自布朗克斯的 27 歲夢想家Ralph Lauren,對於領帶款式的設計有獨特的願境。這款領帶設計的靈感來自當時的倫敦,相比起其家鄉紐約所流行窄小及低調的領帶更寬大﹑更富色彩,更能展現出個人風格。Ralph 這樣描述那個時期:「那是在英國的現代革命之後,英國人配戴著時髦寬領帶及類迎的配飾。而我所設計的領帶優雅且超凡獨特。」

人們告訴他:「這個世界還沒準備好迎接 Ralph Lauren。」 但他不屈不撓,很快地,世人準備好了,這些領帶造成轟動。由此開始發展出完整的男裝系列,接下來是女裝、童裝、居家系列,以及無數其他延伸的作品和發明,全都是源自於那個最初的夢想。超過半個世紀之後的 2019 年 6 月 19 日,這個來自布朗克斯、懷抱遠大夢想的男孩,來到白金漢宮的一個非公開的典禮上,威爾斯親王查爾斯王子頒發給他一枚勳章,象徵他的新頭銜:大英帝國最優秀榮譽爵級司令勳章,這是第一次頒發給美國時尚設計師。

Ralph Lauren

這場典禮是這位具代表性的美國設計師和美國最堅忠實盟友之間,長久相互敬佩的高峰。Ralph 曾表示:「我一向熱愛英國,因為它超脫時尚。它永不過時,也不礙於最新潮流。它是隨歲月而流逝而更臻完美的事物。」

Ralph Lauren

儘管 Ralph 的靈感經常取材自大西洋彼岸,他透過明確的美國視角來滲透出英倫風格。

仔細回想他的 70 年代經典造型:經典的英倫花呢外套、搭配褪藍色牛仔褲和牛仔靴。

若說 60 年代晚期的英國青年文化就是取材美國搖滾樂並吸納為自己的文化,那麼Ralph 則展現在相反的一面——按照他自己的眼光重演繹出英倫風格的精髓。

 

甫進入 80 年代,Ralph 從一位一夜致富的企業家變成家喻戶曉的名人,1981 年他在倫敦知名的新龐德街開設了專賣店,這是第一家由美國設計師在歐洲開設的獨立商店。當代的新聞報導稱 Ralph 為「首位能看准美式風格在歐洲發展潛力的美國設計師」。這並非他對於採用英倫風格感到任何疑慮:從當年後期的一張照片可見,拍照時 Ralph 穿著雙排扣花呢西裝外套,裡面是費爾島毛衣 (Fair Isle sweater),底下搭配威靈頓風格的雨靴。

Ralph 從他 1984 年秋季的英倫系列中的基礎上作更深層次的發揮,系列的宣傳大片也於英國進行拍攝。顯然這位設計師心裡想的是長筒靴 (wading boots) 和費爾島毛衣,這樣的畫面就是一個男人提著釣竿、旁邊跟著一隻只注意著主人的獵犬,混合了為運輸而設計的想像畫面,包括喜愛穿著為特定目的打造、本身就為了生活而製的服飾。隔年春天,他的馬術系列結合了更正式的英式穿衣風格,包括馬褲、圓頂硬禮帽、以及其他英式傳統表現,不一而足。隨後的行銷活動強化了美國設計師以及賦予他靈感的國度之間的連結。時任 Ralph Lauren 創意總監的 Sandy Carlson 回憶著說:「那就像他自己的傑作劇場。」

Ralph Lauren
Ralph Lauren

90 年代初,
去了一趟
薩佛街 (Savile Row)。

Ralph 回想道:「我去了倫敦找一位曾認識的裁縫師,要求他幫我做件乾淨俐落、英式結構的西裝。我把那件西裝帶回紐約。大家都說『嘿,很棒的西裝!』,然後我說『這就是我接下來要做的款式』。」接下來就是 Ralph Lauren 的紫標系列 (Purple Label),包括精緻剪裁、量身訂製的整套西裝和配飾,更由 Ralph 本人在廣告活動中擔綱演出。(25年後,這個系列的設計靈感依舊取材自英國,裁縫素材大量採用來自英國最精緻的製造廠出產的獨特布料。)

Ralph Lauren

在 Ralph 和英國之間多年來的關係中,慈善扮演著重要的角色,1996 年,他聯合英國乳癌突破防治機構(Breakthrough Breast Cancer,即現時的 Breast Cancer Now),將他的時尚界對抗乳癌慈善活動 (Fashion Targets Breast Cancer, FTBC) 帶到英國。同年,他因開辦 Nina Hyde 乳癌研究中心而榮獲黛安娜王妃頒發的首座人道精神獎。他和黛安娜王妃很快成為朋友,而據聞 Ralph 在康諾飯店 (Connaught hotel) 會見她時穿著代表他個人標誌的丹寧服飾,因而對她留下深刻印象。威爾斯王妃告訴他:「我不認為這裡可以穿牛仔服飾。」 Ralph 開玩笑回應:「我認識對的人。」

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同年,Ralph 途經一間倫敦的汽車展示間櫥窗,某件事物吸引他的目光。那是一輛銀色的麥拉倫 F1 (McLaren F1)。他當場在那裡買下那輛車,即使這個車款尚未經核准進口至美國。那一刻不只開啟了他對麥拉倫長期的熱愛,目前他擁有三輛麥拉倫,這款車的創新碳纖維結構甚至成為經典的 CF-1 座椅的靈感來源。麥拉倫只是 Ralph 著名收藏的許多英國汽車中的一小部分,其他包括一輛1929 年賓利 (Blower Bentley)、1956 年捷豹 XKSS(Jaguar XKSS,Steve McQueen 駕駛的同款車)、以及幾輛摩根汽車 (Morgan) 和奧斯頓馬丁 (Aston Martin)。

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2006 年,Ralph Lauren 成為英國經典運動賽事溫布頓錦標賽的史上第一家官方運動服裝供應商。

像是大衛碧咸這樣的知名英國人經常穿著 Ralph Lauren 在錦標賽中亮相(碧咸也曾穿著 RL 服飾出席威廉王子和凱特王妃的皇室婚禮)。

2012 年,Ralph Lauren 秋季系列的模特兒在背景的熟悉旋律中走秀:唐頓莊園主題樂曲。這個仿傚的系列充滿了適合穿著前往海克利爾堡 (Highclere Castle) 晚宴的花呢和格子呢服飾。同年底十月,他就在這個城堡裡主持伸展台時裝秀。

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2014 年,Ralph 與歐洲最大的癌症中心 The Royal Marsden 合作,開設 Ralph Lauren 乳癌研究中心 (Ralph Lauren Centre for Breast Cancer Research),為世界級研究機構。Ralph 榮譽受邀出席威廉王子在溫莎城堡最富麗堂皇的聖喬治廳所主辦的晚餐宴。(威廉王子和他母親一樣,擔任 The Royal Marsden 中心主席。)隔年,Ralph 獲邀出席在艾爾普莊園 (Althorp) 的另一場皇家晚宴,此處在過去這 500 多年來是黛安娜王妃家族的莊園。Rahlph 的兒子 Andrew Lauren 以及第九代斯賓塞伯爵查爾斯 (Charles Spencer) 共同主持這次活動,為 Pink Pony 上衣的 15 週年表示敬意,活動包含一場時裝秀。

到 2017 年,遠離莊園的一代可以在攝政街 (Regent Street) 的 Ralph’s Coffee & Bar 淺嘗一口,它就在 Polo 旗艦店旁,兩家同時開幕。

這家餐廳和 2015 年在紐約市開幕的 The Polo Bar 很像,具體呈現融合了 Ralph 的美國想像的倫敦俱樂部風格,它是同時會供應傳統下午茶以及新英倫式龍蝦堡的地方。

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接著在 2018 年 11 月,這可能是人生至高點:Ralph 獲授予大英帝國最優秀榮譽爵級司令勳章 (Honorary Knight Commander of the Most Excellent Order of the British Empire, KBE),此為英國授予非英國人的最高榮耀。這是表彰 Ralph 職業生涯對於英國生活的特殊貢獻,讚頌他對時尚、商業、以及慈善世界的影響力。他的公司僱用了數千名英國人,在紡織業和時尚產業中則支持了更多人,而 Ralph 本人在英國則為對抗癌症籌措了超過 200 萬美元。

 

儘管 Ralph 總是在當下尋找靈感,但他的目標始終是創造出能源遠流長的事物,無論是廣告活動、慈善機構,或者想當然的服飾。這一切可以總結為雋永的英式準則。他說:「歐洲人真的珍視繼承和傳統,特別是英國。在美國,如果你發現毛衣上有個洞,你會把它丟掉。在英國,你會把它流傳給孩子。」

PAUL L. UNDERWOOD 是 Ralph Lauren 前任編輯。他目前與妻子和兩個孩子居於德州的奧斯汀。

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